Peter Pan Afternoon Tea at Aqua Shard London

Tadaaa! Mai đã trở lại chuyên mục Ăn gì – Ở đâu rồi đây, đáng lẽ mình sẽ viết tiếp câu truyện đi Morocco, nhưng vì hôm nay mình đã có một trải nghiệm khá thú vị và vì rất nôn nóng để chia sẻ cho các bạn nghe, nên tạm thời mình xin phép được lùi lại topic kia thêm một chút nhé.

Trong bài viết này mình muốn giới thiệu một trong những địa điểm thưởng thức trà chiều cực “hịn” ở trung tâm thủ đô London đó chính nhà nhà hàng – quầy bar Aqua. Đây là một nhà hàng mang phong cách hiện đại và sang trọng bậc nhất thủ đô của nước Anh, được toạ lạc tại tầng 31 của toà nhà The Shard. Bật mí một chút cho những bạn chưa biết, toà nhà The Shard là một trong những biểu tượng của thành phố London, đồng thời là toà nhà cao nhất nước Anh và đứng thứ 6 ở Châu Âu. Toà nhà này được khởi công xây dựng từ tháng 3/2009 và chính thức khánh thành vào tháng 2/2013, nằm ngay cạnh bờ sông Thames và cây cầu London Bridge nổi tiếng. The Shard có tổng cộng 95 tầng, ngoài văn phòng của các công ty lớn thì toà nhà này còn tập hợp kha khá các nhà hàng, quán bar và khách sạn cực kì “chanh sả”, ví như khách sạn Sangri La nổi tiếng, nhà hàng Oblix, Aqua, Ting, … Những nhà hàng này không chỉ nổi tiếng vì chất lượng thức ăn và không gian sang trọng mà còn có một chiếc “view” rất đáng giá nhìn ra toàn cảnh trung tâm thành phố London và sông Thames. Chính vì thế vào những khung thời gian cao điểm, thực khách có thể phải đặt bàn trước một tới hai tháng để có một bữa ăn tối tại một trong số những nhà hàng trên The Shard.

Trở lại sau một khoảng thời gian dài đóng cửa do lockdown và giãn cách xã hội, Aqua Shard đã chính thức ra mắt concept trà chiều mới toanh lấy cảm hứng từ câu truyện về cậu nhóc Peter Pan vào ngày 17/09 vừa qua, thay thế Mary Poppins Afternoon Tea được giới thiệu vào mùa hè năm 2019. Đối với những đứa mê mẩn phim của hãng Disney từ bé như mình thì Peter Pan và Tinker Bell chính là một phần của tuổi thơ. Chính vì thế mà ngay từ khi Aqua hé lộ những thước hình đầu tiên của Peter Pan Afternoon Tea thì mình đã rủ rê ngay cô bạn có cùng niềm đam mê trà chiều đi thử ngay và luôn.

Linh là người bạn mà mình quen được từ ngày làm việc tại công ty trà ở London, và cũng chính Linh đã training mình trong những ngày đầu làm việc, có thể nói nôm na cô bạn này là tiền bối đã đưa mình vào ngành … trà bánh 🙂 Nếu như bạn có niềm yêu thích trà chiều giống như Linh thì hãy nhấn theo dõi kênh Youtube của bạn ấy tại Linh Mai Peony nhé!

Nếu như bạn chưa biết về Peter Pan thì mình sẽ giới thiệu sơ qua một chút. Đây là một nhân vật trong cuốn tiểu thuyết của tiểu thuyết gia – biên kịch người Scotland, Sir James Matthew Barrie. Peter Pan là một cậu bé rất thông minh, nhưng cũng rất tinh nghịch và đặc biệt là cậu có khả năng bay lượn trên không như những chàng tiên ở xứ sở cổ tích. Cậu bé này luôn mang trong mình một tinh thần vô cũng tự do như những cánh chim trời, chính vì thế mà cậu không bao giờ và cũng chẳng bao giờ muốn lớn lên. Trong cuốn tiểu thuyết của Sir J. M Barrie, Peter Pan dành cả thời thơ ấu không bao giờ kết thúc của mình để có những chuyến phiêu lưu kì thú trên hòn đảo thần thoại Neverland với tư cách là thủ lĩnh của Lost Boys, cùng các nàng tiên, cướp biển, nàng tiên cá, người thổ dân da đỏ ở Châu Mỹ, và đôi khi là những đứa trẻ bình thường từ thế giới bên ngoài vùng đất Neverland – như các chị em nhà Darling. Câu chuyện về Peter và những người bạn của cậu được ra mắt với đọc giả nước Anh vào những năm đầu thế kỉ thứ 20. Và khoảng 50 năm sau đó, nhà sản xuất phim thiếu nhi nổi tiếng toàn thế giới ngày nay – Walt Disney cùng với những đồng nghiệp của ông và bệnh viện nhi Great Ormond Street Hospital tại khu vực Bloomsbury của quận Camden thuộc thủ đô London, đã mang hình ảnh của cậu bé Peter Pan và những người bạn lên màn ảnh thông qua bộ phim hoạt hình Return to Neverland. Và từ đó bộ phim này đã trở thành một phần tuổi thơ của biết bao nhiêu thế hệ thiếu nhi trên toàn thế giới, trong đó có cả mình đây 🙂

Lần trở lại này, đội ngũ phát triển sản phẩm của Aqua vẫn phát huy hết khả năng sáng tạo của mình trong việc tái hiện lại những câu chuyện thiếu nhi nổi tiếng nhất Vương Quốc Anh bằng ẩm thực. Thay vì các loại bánh được đặt trên những khay đựng ba tầng truyền thống, trà chiều Peter Pan được đựng trên một con thuyền lấy cảm hứng của chiếc tàu chiến của đội cướp biển được chỉ huy bởi thuyền truởng Hook, các món ăn trong bữa tiệc trà chiều cũng được đặt tên theo những nhân vật trong truyện như Tinker Bell, Captain Hook, Lost Boys, chú cá sấu vô tình nuốt mất chiếc đồng hộ quả lắc của thuyền trưởng Hook, …

Mình ấn tượng nhất là phần bánh finger sandwich, được đặt tên là The Lost Boys và Little Bird, phần bánh mì kẹp được làm rất mềm và xốp, cả phần nhân gà – thịt heo xông khói và dưa chuột – trứng đều được nêm nếm rất vừa vặn. Mặc dù các loại bánh khác trên khay bánh được thiết kế và trang trí rất đẹp nhưng mình cảm thấy hơi thất vọng vì vị của chúng rất bình thường. Nếu so với “siêu phẩm” Mary Poppins Afternoon Tea được ra mắt vào năm ngoái thì có thể lần trở lại này của Aqua hơi vội vàng và chưa được chỉnh chu trong mùi vị của các món ăn. Thất vọng nhất có thể kể tới phần bánh ngọt, chiếc bánh Hook’s Perish Cake có màu xanh ngọc rất xinh xắn khi được phủ một lớp dừa bên ngoài, nhưng khi mình nếm phần bánh bên trong thấy hơi khô, vị na ná bánh nếp hấp lá dứa ở VN vậy. Kế đến là Tick Tock The Crocodile với chiếc kẹo dẻo tạo hình chú cá sấu cắm đầu vào ly thạch làm từ trà Rooibos và bánh quy hình cô tiên Tinker Bell phủ một lớp kim tuyến vàng óng ánh tựa như bụi tiên (fairy dust), phần jelly có vị hơi chua giống như mứt dâu và hầu như mình không nếm thấy vị của trà Rooibos. Tuy vậy, scones của Aqua tương đối ngon, bánh được làm mới nên lúc mang ra còn ấm nóng, mềm và xốp, phần kem đông (clotted cream) được phủ bên trên một lớp dừa bào ăn cũng hay hay. Bánh scones được đựng trong một cái rương nhỏ xinh tựa như rương châu báu trên tàu cướp biển của thuyền trưởng Hook vậy. Nhìn chung cũng vớt vát lại một chút gì đó trong mình, hoặc có thể mình đã đặt hơi nhiều kỳ vọng vào lần ra mắt Afternoon Tea này của Aqua rồi.

Mặc dù chất lượng đồ ăn lần này có một chút chưa tốt, nhưng mình không thể không dành lời khen cho team Aqua khi đã đầu tư những chiếc thuyền đúng concept và cả những chiếc đĩa ăn in hình các nàng tiên. Còn về phần trà thì chắc mình không nên khen, lý do là vì hai loại trà trong menu Peter Pan Afternoon Tea được thiết kế riêng cho Aqua bởi Camellia’s Tea House – đây cũng chính là công ty trà mà mình đang làm việc suốt hơn một năm qua. Mình cũng có biết sơ qua về dự án lần này khi chị Project Manager bên Aqua gọi điện cho sếp của mình nói rằng họ muốn có hai loại trà bespoke cho concept trà chiều mới lấy cảm hứng từ bộ phim hoạt hình Peter Pan, sau vài tuần làm việc thì hai bên đã thống nhất cho ra hai loại trà đen là Darling và Adventure. Trà Darling là đại diện cho nhân vật nữ Wendy Darling, nên vị trà có một chút ngọt ngào của vanilla và hương thơm dịu dàng của hoa hồng – loài hoa biểu trưng của nước Anh. Trà Adventure là đại diện cho những chuyến phiêu lưu của cậu bé Peter Pan với chút nồng nàn của xoài, chua chua tinh nghịch của cam và chanh, cũng như sự nồng ấm từ gừng, điểm xuyến đôi chút cánh hoa hướng dương.

Nhìn chung thì mình đã có một bữa trà chiều rất chill cùng với cô bạn của mình, được thưởng thức trà bánh với chiếc view ấm áp nắng vàng “đắt giá”, vì chẳng mấy ngày nữa thôi London sẽ lại quay về những ngày lạnh giá âm u buồn tẻ. Vừa ăn bánh, thưởng trà, và ngắm nhìn thủ đô nhộn nhịp của nước Anh vào mùa hè thật sự thú phải biết các bạn ơi! Nếu như bạn sống ở London, hoặc sắp tới sẽ ghé London du lịch và muốn trải nghiệm khung cảnh và đồ ăn tại nhà hàng Aqua The Shard, thì click vào đây để xem menu cũng như cách thức đặt bàn nhé. Còn bây giờ mình xin chào và hẹn gặp lại bạn ở chiếc blog tiếp theo!