Khám phá núi Atlas và sa mạc Agafay ở Marrakech trong một ngày

Nhờ có Ayoub – bạn host của mình ở Marrakech – hỗ trợ liên hệ đặt tour đi khám phá núi Atlas và sa mạc Agafay, mà mình đã có một trải nghiệm tuyệt vời có một không hai tại Morocco.

Nguồn cơn của sự cố đặt tour phút thứ 89 đó là do mình bị “ngộ độc” thông tin du lịch Morocco của các anh/chị travel bloggers trên Google lẫn Airbnb Trải Nghiệm (Airbnb Experience). Dù trước đó, mình đinh ninh rằng có gần tròn 2 tháng để chuẩn bị cho chuyến đi này nên việc gì mà phải xoắn, cho nên tới ngày đi ra sân bay thì hành trang đi chơi 6 ngày 5 đêm của mình tới một đất nước xa lạ vùng Bắc Phi ngoại trừ vé máy bay, thông tin đặt phòng và tư trang cá nhân ra, chẳng có một kế hoạch cụ thể gì sất.

Sau khi check-in và cất hành lý, Ayoub đã chiêu đãi mình và bạn đồng hành cùng mình trong chuyến đi này một bữa tiệc trà truyền thống của người Ma-rốc, cũng giống như văn hoá của người Việt và người Anh, khách tới chơi nhà sẽ được chủ mời trà để tỏ lòng hiếu khách. Trong lúc trà dư tửu hậu ngoài vườn, bạn ấy hỏi tụi mình đã có kế hoạch “làm gì – đi đâu” ở Marrakech chưa, thế là một luồng suy nghĩ chạy xẹt ngang đầu mình là đọc 100 cái review của dân du lịch cũng không thể bằng đi hỏi người bản địa. Sau một hồi lắng nghe tâm tư nguyện vọng của hai đứa mình, Ayoub đưa ra một loạt gợi ý các món ăn và chỗ chơi ở Marrakech trong đó có chuyến đi tới ngọn núi Atlas nổi tiếng và sa mạc Agafay trong một ngày mà mình sẽ kể cho các bạn trong chiếc blog này đây.

Sau một hồi hí hoáy tìm tour trên Airbnb với Ayoub, tụi mình mới tá hoả ra chẳng có tour đi sa mạc nào còn trống ngày 27 (tức là ngày thứ 2 của tụi mình ở Marrakech). Mặc dù mình sẽ ở Marrakech tới tận đêm ngày 28 mới bay sang thành phố khác, nhưng theo Ayoub thì tour đi sa mạc thường kết thúc khá muộn, nên sẽ có khả năng mình bị trễ chuyến bay nếu đặt tour đi ngày 28. May sao Ayoub có số điện thoại của anh bạn dẫn tour đi sa mạc và núi Atlas trên Airbnb, bạn ấy liền bảo mình cứ yên tâm là dành buổi chiều đi dạo khu chợ cổ Medina của thành phố đi, bạn sẽ cố gắng liên lạc và sắp xếp với anh tour guide để mình có suất đi chơi ngoại thành sáng hôm sau.

Thành quả của mình sau một buổi chiều đi ngó nghiêng khu chợ Jama El f’na nổi tiếng là chiếc bụng căng đầy đồ ăn thì 9 giờ tối mình đã có mặt ở nhà, sau một hồi vật vã truy tìm trạm xe bus và đón được đúng xe để đi về (hành trình và những lưu ý về phương tiện di chuyển khi lần đầu tới Marrakech, mình có viết ở blog trước, bạn xem tại đây nhé).

Khi tụi mình vừa về tới nhà, Ayoub ngay lập tức hí hửng khoe là bạn ấy đã đặt được hai chỗ trong chuyến đi leo núi Atlas và sa mạc cho mình. Theo như lịch trình mà anh bạn tour guide đã nhắn, thì 8 giờ sáng hôm sau xe của đoàn sẽ tới đón mình và bạn của mình ở đầu ngõ nhà Ayoub, nên 7 giờ Ayoub sẽ chuẩn bị đồ ăn sáng để kịp cho tụi mình lót dạ trước khi bắt đầu chuyến hành trình kéo dài hơn 10 tiếng đồng hồ băng đèo – lội suối – cưỡi lạc đà.

Sau khi chuẩn bị đồ đạc và đánh chén no nê bữa sáng ngon lành chuẩn địa phương do chính tay Ayoub chuẩn bị từ sớm (ảnh bên trên), thì đúng boong 8 giờ anh tour guide gọi điện cho Ayoub báo xe sắp tới đón tụi mình ở điểm hẹn. Chuyến đi chính thức bắt đầu từ 8.30 sáng, sau khi đón mình và bạn đồng hành, thì xe di chuyển vào trong khu chợ Jama El F’na đón thêm chừng 10 bạn du khách khác. Trùng hợp chuyến đi của mình đúng vào lúc dịch Corona bùng phát ở các nước Châu Á, nên đứa mình gần như là những khách du lịch Châu Á duy nhất ở Marrakech. Đoàn của mình được dẫn bởi Ibrahim, anh bạn này là người du mục, sinh ra và lớn lên ở làng Du mục (Berber Village) trên núi Atlas, vào những tháng du lịch cao điểm từ tháng 10 cho tới tháng 5 thì anh bạn này làm tour guide đưa du khách đi khám phá núi Atlas và sa mạc Agafay. Một ưu điểm của anh bạn Ibrahim này có khả năng nói tiếng Anh & tiếng Pháp khá tốt và rành mạch, đủ để thoả mãn những du khách hiếu kỳ về văn hoá của vùng đất này.

Kể xíu về trải nghiệm đi lại của mình ở Marrakech là hầu hết xe taxi và xe bus công cộng ở Morocco đều rất cũ, như ở Việt Nam thời năm 2000 đó. Lúc sáng mình có hơi lo lo là đi cả ngày như vậy mà xe í ẹ quá thì đi cả ngày kiểu gì cũng bị say xe, nhưng thật sự lúc bước lên mình ngỡ ra đây là loại đời mới, có máy lạnh chạy ào ào, nguyên cả chuyến đi Ibrahim liên tục lau dọn xe nên không có chút mùi hôi khó chiu nào, 10 điểm cho chất lượng và dịch vụ nhé!

núi Atlas ở Marrakech
núi Atlas ở Marrakech

Giới thiệu sơ qua về núi Atlas thì đây là một dãy núi toạ lạc ở phía bắc châu Phi, ngăn cách bờ biển Địa Trung Hải và Đại Tây Dương với sa mạc Sahara, kéo dài từ tây nam Morocco đến bắc Tunisia. Dãy núi này là nơi sinh sống của người Berber hay còn gọi là người du mục, và những loài động – thực vật quý hiếm ở Châu Phi.

Trên đường đi xe dừng lại ở một số những ngôi làng nhỏ của dân du mục, ở đây Ibrahim giới thiệu cho cả đoàn biết sơ qua về lịch sử hình thành và sinh hoạt của người dân sống trong những khu vực này. Mình đảm bảo rằng bất kỳ du khách nào khi tới đây cũng sẽ cảm thấy choáng ngợp với không gian, thiên nhiên, và sự đa dạng đặc sắc của thảm thực vật xuyên suốt chuyến hành trình.

Điểm đến thứ 2 trong chuyến đi là cửa hàng bán các sản phẩm làm từ hạt Argan. Loại hạt này được lấy cây Argan cùng tên, giống cây chỉ được trồng duy nhất ở đất nước Bắc Phi. Chính nó là một trong những thứ khiến Morocco nổi tiếng toàn thế giới, bên cạnh trà bạc hà, và đặc biệt là trong giới các chị em phụ nữ thích làm đẹp. Ở Morocco, người ta chế biến hạt Argan để dùng trong nấu nướng và ăn uống, cũng như thành phần chính trong các sản phẩm chăm sóc da và tóc mà tụi mình hay thấy ngoài cửa hàng với tên gọi Moroccan Oil hay Argan Oil.

Ở đây, đoàn được thưởng thức bữa sáng truyền thống của người Berber là bánh mỳ tròn chấm với dầu Argan và Amlou – một loại sốt hạnh nhân giống với sốt bơ đậu phộng nhưng được trộn thêm dầu Argan và mật ong, kèm theo đó là trà bạc hà. Lưu ý nhỏ khi uống trà bạc hà là người Ma-rốc có khẩu vị rất ngọt, nên nếu bạn không thích đồ ngọt thì nhớ phải dặn là để đường riêng hoặc không bỏ đường nha, chứ không thì sẽ chết vì ngọt đấy. Theo cá nhân mình thì không thích đồ ăn ở đây lắm, vì bánh mỳ hơi khô và sốt chấm không ngon bằng bữa sáng mà Ayoub đã chuẩn bị, nên mình chỉ nhón 2 miếng ăn cho biết với mọi người thôi.

Sau khi cả đoàn ăn xong thì được hướng dẫn đi ra ngoài cửa hàng để tìm hiểu các công đoạn sơ chế và chế biến hạt Argan, cũng như được trải nghiệm tất tần tật các sản phẩm dưỡng da chăm sóc tóc từ Argan Oil. Trải nghiệm ngắm nghía xong xuôi mà không có nhu cầu mua gì cũng không sao, nhân viên ở cửa hàng ai nấy đều vui vẻ dễ chịu chứ không có ép uổng mời chào du khách mua hàng.

Sau khi kết thúc chương trình thăm quan và ăn sáng ở cửa hàng bán các sản phẩm làm từ Argan Oil, đoàn tụi mình tiếp tục lên đường đi tới núi Atlas, trong suốt chuyến đi này không ít lần mình phải ồ à lên vì thiên nhiên, thật sự lúc đó chỉ có một điều ước giá mà được quay lại hồi học phổ thông mình nhất định sẽ dành nhiều sự yêu thích với bộ môn địa lý để có thể hiểu và cảm nhận rõ hơn về những vùng đất mà mình đi qua. Thảm thực vật ở Morocco rất thú vị và khác nhiều so với Việt Nam và Anh, hay đất nước Bắc Âu hiếm hoi mà mình đã từng đặt chân tới là Hà Lan.

núi Atlas ở Marrakech

Sau hơn 1 tiếng ngồi trên xe thì tụi mình đã tới chân núi Atlas, trước khi bắt đầu hành trình đi chinh phục ngọn núi này thì cả đoàn được nghỉ ngơi một xíu cho tỉnh ngủ cũng như đi vệ sinh. Sau đó cả đoàn đi theo sự dẫn dắt của anh bạn Ibrahim mà băng đồi lội suối. Đoạn đường mình đi cũng không có dễ xơi cho lắm, có nhiều khúc đá lỏm chỏm, có suốt chảy róc rách từ khe núi, hay vài chỗ lối đi hẹp phải đi chậm chứ không là trượt chân té ngã như chơi. Nghe thì có vẻ kham khổ, nhưng được cái là Ibrahim rất là tận tình, nên mọi người cứ đi thoải mái từ từ, vừa đi vừa chụp hình cũng được vì chút chút ảnh lại đếm xem có đủ quân số không để còn đi kiếm lôi về chứ mất công lạc ở lại trên núi thì chắc có nước làm bạn với đám cừu và mấy con la thôi.

Trên đường lên núi thì mình bắt gặp được một tiệm tạm hoá trong một làng nhỏ, vì nó làm mình nhớ tới mấy cái tiệm tạp hoá ở khu nhà mình hồi còn bé xíu nên phải chạy vô làm tấm hình kỉ niệm ngay. Nhìn mấy cái dây dầu gội đầu treo trên cái sào khiến mình hoài niệm dễ sợ luôn đó trời! À quên nữa, một kinh nghiệm quý giá khi đi du lịch là nhớ mang theo bộ quần áo dài tay dài chân thoải mái xíu, để nhỡ có hứng lên leo núi hay ra sa mạc thì có đồ để quẩy nha, đừng như mình dại khờ xếp một vali đi Morocco toàn là váy đầm xúng xính thành ra đi chơi một hôm như vậy xong xước hết cả chân.

Leo trèo một hồi thì tụi mình được nghỉ chân ở cạnh một thác nước, không khí trên núi có hơi loãng nhưng cực kỳ mát và dễ chịu. Vừa được ngồi nghỉ chân, phơi nắng hóng gió còn được phục vụ nước cam bottomless miễn phí nữa. Lúc đầu mình còn ngại vì tự dưng được mời bánh kẹo và nước cam, không biết có bị lừa đảo giống hồi nhỏ đi chơi ở Suối Tiên xong có mấy người lạ hoắc ra mời đồ ăn đồ uống không. Tới hồi chạy lại hỏi Ibrahim, thì anh bạn bảo nước cam này là miễn phí, thích uống bao nhiêu thì thì cứ lại đây bảo ảnh lấy cho. Ở blog trước mình có miêu tả là trần đời này mình chưa bao giờ uống nước cam tươi ở đâu ngon được như cam ở Marrakech, mình có thể dõng dạc tuyên bố là nước cam ở Marrakech là đệ nhất thiên hạ, nên nếu bạn tới Marrakech chơi mà không một lần uống nước cam thì phí hoài lắm.

Sau khi nghỉ chân một xíu thì đoàn tụi mình lại tiếp tục bằng đồi lội suối tới nhà Ibrahim để ăn trưa. Trên đường đi thì mình có hỏi thăm bạn ấy về cuộc sống của ngừơi dân ở khu vực này, qua đó mới biết được rằng tháng 2 và đầu tháng 3 là thời điểm đẹp nhất để đi du lịch Marrakech, vì có mùa hoa hạnh nhân nở, thời tiết mát mẻ dễ chịu, ban ngày không quá nóng còn ban đêm không quá lạnh. Bên cạnh đó thì mùa đông trên núi sẽ có tuyết nên du khách không leo được và mùa hè ở sa mạc lại quá nóng, nên từ khoảng cuối tháng 5 tới tháng 12 là Ibrahim không tổ chức tour mà thay vào đó anh bạn ở nhà phụ giúp gia đình hay chính quyền địa phương xây dựng đường xá và nâng cấp cơ sở hạ tầng ở khu này.

Sau một hồi đi lên dốc rồi lại xuống dốc, thì đoàn mình đã đến điểm dừng chân chính buổi trưa là tại nhà của Ibrahim. Đây là căn nhà 2 tầng với kiến trúc đặc trưng của người Berber, bao gồm các gian nhà lớn để ở và tiếp khách, phía trên cùng là một tầng thượng với khung cảnh phía trước nhìn ra dãy núi Atlas. Viết ra đây không thể nào diễn tả lại trọn vẹn cảm xúc ngày hôm đó của mình đâu, được ngồi ăn giữa núi trời bao la thật sự là một trong số những trải nghiệm quý giá nhất mà mình không được phép quên trong đời.

Gia đình Ibrahim chuẩn bị cho đoàn tụi mình bao gồm các món ăn truyền thống của người Moroccan là Couscous rau củ, Couscous gà, Tagine gà và Tagine rau củ, bên cạnh đó là 2 rổ bánh mỳ và 1 đĩa salad tươi rói ăn kèm. Khách trong đoàn mình đi toàn bộ đều là những người trẻ tới từ khắp nơi từ Canada cho tới các bạn ở Bắc Âu, nên phần nào đó nhờ vào bữa ăn trưa ngon miệng mà mọi người cởi mở với nhau hơn, cả đoàn vừa ăn vừa trò chuyện rôm rả cả một góc trời. Không biết có phải do leo núi cả ngày buổi nên ai nấy đều ăn rất ngon miệng, thoáng chút mà tất cả các đĩa đồ ăn to ụ ban đầu kia đều hết sạch sẽ.

Ăn trưa xong thì xe tới đón tất cả mọi người di chuyển tới khu vực sa mạc. Agafay là sa mạc gần với Marrakech và tiện để đi trong ngày nhất, dĩ nhiên nó sẽ không đẹp và tráng lệ được như người anh cả là sa mạc Sahara, vì phần lớn của sa mạc này được che phủ bởi sỏi và đá. Tới đây, đoàn tụi mình được mặc đồ của dân du mục và cưỡi lạc đà, dù là một trải nghiệm thú vị nhưng mình nghĩ chỉ nên thử một lần cho biết thôi. Chứ mấy chú lạc đà bị cột vào nhau để phục vụ du khách cả ngày nên trông mặt chúng rất tội nghiệp. Sau khi cưỡi lạc đà thì tụi mình được ngồi nghỉ xíu ăn bánh uống trà trước khi di chuyển sang địa điểm mới để đón mặt trời lúc hoàng hôn. Đặc sản của Morocco là trà bạc hà nên đi tới đâu thì tụi mình cũng được chiêu đãi ấm trà thơm nức mùi bạc hà và các loại thảo mộc.

Nếu bạn là người đã từng mê mẩn với ánh hoàng hôn ngoài biển khơi, thì hoàng hôn ở sa mạc cũng đẹp nao lòng không kém. Ngồi trong một chiếc lều được dựng trên ụ cát to, nhâm nhi ly nước trà bạc hà vừa rót ra từ ấm trà mới nấu còn nóng hổi, tận hưởng ánh sáng mặt trời trước khi nó lặn mất. Sau khi mặc trời đã thật sự đi ngủ và trời đã nhá nhem tối thì cả đoàn cùng nhau lên xe quay về lại thành phố kết thúc chuyến hành trình lên núi – xuống sa mạc chỉ trong một ngày.

Nếu có cơ hội ghé chơi Marrakech và hứng thú với trải nghiệm ngoài trời như thế này, bạn có thể tham khảo và đặt tour qua TripAdvisor hoặc Airbnb Experience với từ khoá tìm kiếm là “Desert Agafay & Mountains Full Day“. Chi phí cả chuyến đi full-service như này bao gồm nước uống và đồ ăn giao động trong khoảng €26/ một người. Một kinh nghiệm nhỏ nữa mà mình muốn chia sẻ, là bạn cố chịu khó canh deal trên Airbnb thì sẽ săn được giá rẻ hơn đó, chỉ gần €20 thôi. Với mức giá này thì thật sự quá rẻ cho một ngày trải nghiệm đáng nhớ, chưa kể là đồ ăn trong chuyến đi này cực ngon luôn (ngoại trừ món bánh mỳ khô chấm argan oil lúc ban sáng), có thể nói đây là một trong những lần ăn uống ngon nhất của mình trong suốt chuyến đi Morocco này. Hẹn các bạn ở bài viết kế tiếp của mình nhé!