Vì cũng biết nấu nướng đôi chút nên thú thật là mình ít khi đi ăn đồ Việt Nam ở London lắm, có ngày xưa đi làm ở quán Việt thì mới ăn. Lý do phần nhiều là vì đồ Châu Á ở London giá cả fancy lắm, ở nhà tự nấu vẫn ngon mà còn rẻ hơn bao nhiêu. Bởi vì sinh ra và lớn lên ở Sài Gòn, thấm ở trong máu là tình yêu với ẩm thực xứ Nam Kỳ, ấy vậy mà ở London này thật khó để mình ăn một tô bún bò hay cái bánh xèo đúng vị miền Nam, vì phần lớn những nhà hàng Việt Nam ở đây đều do chủ người gốc Bắc mở ra nên văn hoá ẩm thực cũng mang đậm phong cách miền Bắc.

Dạo gần đây mình phát hiện ra ở gần nhà mình là Brixton Village Market – một trong những khu chợ nổi tiếng ở khu South West London, nơi đây bày bán rất nhiều nông sản và thực phẩm từ các nước Châu Á, Châu Phi, Nam Mỹ và Caribbean, … Ngoài ra, khu chợ này còn nổi tiếng với vô vàn cửa hàng ăn uống đường phố đa dạng trong văn hoá ẩm thực, đã góp phần tạo nên sự sầm uất đặc biệt là vào các tối cuối tuần.

Như một điều tất yếu để tạo nên khu chợ ẩm thực đa dạng sắc màu thì không thể không có một quán ăn Việt Nam. Bánh Bánh Brixton gây ấn tượng với mình bởi chính sự chỉnh chu trong hình ảnh, trẻ trung hiện đại nhưng đâu đó vẫn rất Việt Nam, đúng như với tinh thần của những người con gốc Sài Gòn cố gắng mang ẩm thực Nam Kỳ Lục Tỉnh tới London. Dù rất khó để tái hiện được nguyên bản các món ăn Việt Nam vì nguyên liệu nhập từ Châu Á sang đây tốn khá nhiều chi phí, nhưng bù lại sự khác biệt của Bánh Bánh với các nhà hàng Việt Nam khác cũng đáng để cá nhân mình cho điểm ưu tiên. Vậy sự khác biệt đó là gì thì mình sẽ bật mí ngay sau!

Thường thì đa số mọi người ăn đồ Châu Á ít khi uống kèm rượu vang, spirits hay cocktail, nhưng riêng mình thì lại rất thích uống thử các món cocktail mang mang phong cách Châu Á, lý do gì thì vẫn chưa tự trả lời được, chắc tại ngon với lạ miệng. Nhìn một lượt qua menu đồ uống của Bánh Bánh, mình đã quyết chọn luôn món Pride + Chuối và Jackfruit Fizz, chuối và mít thì đúng là đặc sản quê nhà rồi không lẫn vào đâu được. Để nói về món cocktail chuối thì điểm nhấn nó chính là ở cái que xíu xiu được đặt ở thành ly, vị của mật ong, banana liqueur quyện với cái mùi mè rang như thể vừa make-over thành công anh chàng cao nguyên Blended Scotch Whisky ở vùng Scotland thành Cô Ba Sài Gòn đứng mời bán kẹo mè chuối ở chợ Bến Thành bằng cái chất giọng ngọt ngào đon đả. Còn phần Jackfruit Fizz thì nôm na là Soda Mít bởi vì nguyên liệu chính gồm Jackfruit Cordial, soda và xíu nước chanh vàng, là thức uống không cồn nên vị rất nhẹ nhàng và thoang thoảng mùi mít. Khách ở đây đa số là Tây, nên quán đã có điều chỉnh đôi chút về mùi vị vì không phải Tây nào cũng chịu được sự nặng mùi của trái cây nhiệt đới – dù mỗi lần hít hà cái mùi đó chúng ta nhớ ra đã mê đắm từ thuở còn nhỏ, hè nào cũng háo hức được ba mẹ cho đi Lễ Hội Trái Cây Nam Bộ ở Suối Tiên để hít hà mùi mít mùi sầu riêng chín thơm lừng.

Đúng theo tiêu chuẩn thì sau khi order món xong thì 15 phút sau đồ ăn đã được mang ra. Hai món khai vị mà mình đã gọi là gỏi cuốn tôm và bánh khọt. Với những ai đã tiếp xúc lâu với mình, hẳn đều biết món gỏi cuốn là món ăn mình cực kỳ yêu thích, kiểu như mình có thể ăn món này mỗi ngày mà không thể ngán được đó. Dù rằng đây là món ăn yêu thích nhưng không có nghĩa là mình sẽ dễ dãi với cách chế biến món ăn này đâu, cái ngon của gỏi cuốn không chỉ nằm ở việc các nguyên liệu đều phải tươi, nước chấm phải ngon, mà còn ở cái tài nghệ cuốn bánh tráng nữa. Nào là rau sống, rau thơm, bún tươi, tôm hay thịt heo luộc bỏ chung lại với nhau nhất định phải được gói ghém chặt chẽ, không chỉ để đảm bảo tính thẩm mỹ mà còn giúp những nguyên liệu bên trong không bị rớt ra khi ăn. Nhận xét cá nhân thì sốt chấm ở đây khá giống với tương gỏi cuốn ở Sài Gòn, thơm mùi đậu phộng và ngọt bùi của tương đen (hoisin sauce), vấn đề duy nhất mà mình không thích ở cái sốt chấm này là nó bị đặc quá, phải chi nó loãng thêm 1 chút xíu nữa thì hoàn hảo.

Bánh khọt ở đây nhỏ hơn bánh khọt gốc Vũng Tàu, vì được đổ trong cái chảo be bé, kích thước chắc cỡ như cái bánh trứng nướng thời học sinh mình hay ăn ở Hồ Con Rùa. Khả năng giữ nhiệt của cái chảo này rất là tốt, mình ăn tới cái cuối cùng rồi mà vẫn nóng hôi hổi, vừa ăn vừa thổi. Đoán thì tôm này không phải tôm còn sống, vì ở Anh thường thì tôm bắt lên sẽ được đông lạnh luôn nên hiếm mà mua được tôm sống nhảy tanh tách như ở Việt Nam lắm, nhưng không có nghĩa là tôm bên này không tươi nha. Nước chấm được pha chua ngọt mặn vừa phải, có thêm vào xíu cà rốt bào ngâm chua. Thường thì ăn bánh xèo bánh khọt muốn ngon thì phải cuốn với các loại rau sống rau thơm chấm vô bát nước mắm chua ngọt thì ngon phải biết. Dù thoạt nhìn cứ ngỡ bánh khọt là bánh xèo phiên bản mini, nhưng hai loại bánh này khác nhau nhiều lắm nghen. Bánh khọt có kích thước nhỏ hơn, phần lòng bánh chỉ vừa cho một con tôm, hành lá xắt nhỏ và bột tôm rắc lên trên. Trong khi đó, nhân bánh xèo chứa nhiều tôm, có thịt heo, giá đỗ, thêm xíu hành tây xắt sợi … Nhưng điểm chung của hai loại bánh này là phải ăn kèm cùng rất nhiều loại rau, chấm kèm nước mắm chua ngọt có cà rốt bào sợi ngâm chua hoà cùng cái vị ngầy ngậy từ bột và ngọt thịt của tôm.

Món chính thì mình gọi Bún Bò Huế và Bánh Tằm Bì. Xếp sau gỏi cuốn về mức độ yêu thích thì phải kể tên Bún Bò Huế, dù mình biết bún bò trong miền Nam cũng khác bún bò ở Huế lắm, nhưng từ bé tới lớn đều gọi nó là Bún Bò Huế rồi giờ đổi qua gọi Bún Bò Nam Bộ thì khéo lại nhầm sang món Bún Bò Trộn Nam Bộ cũng nên. Vậy đó, tới người Huế vô miền Nam bán bún bò mà còn chưa chuẩn vị truyền thống thì đừng hỏi sao 3 năm trên đất Anh này mình không ăn được tô bún nào ngon cay thơm lừng vị mắm ruốc. Nếu chấm trên thang điểm Bún Bò Huế bán ở Sài Gòn mà mình ăn suốt thời cấp ba tới trước khi đi du học, thì tô bún của Bánh Bánh được xem xét chấm 8/10 vì đạt đủ tiêu chí nước lèo ngon ngọt, cay cay vị satế, thơm mùi bò và mùi mắm ruốc. Điểm trừ duy nhất có lẽ vì cọng bún ở đây không phải bún tươi, được luộc chưa kỹ nên có hơi cứng một chút.

Nói tới Bánh Tằm Bì thì chắc không phải ai cũng biết, như mình thì chỉ mới ăn qua món bánh tằm bì ngọt có dừa nạo ngày xưa bán ở cổng trường trung học, chứ chưa bao giờ ăn qua món Bánh tằm bì chan nước mắm pha cốt dừa. Ở cái xứ miền Tây Nam Bộ thì có nhiều món mặn thêm nước cốt dừa lắm, ví như bánh canh tôm chan nước cốt dừa, sườn kho, tôm ram, cá kho, … song bánh tằm bì nước dừa vẫn nổi tiếng nhất. Cái sự đặc biệt mà cũng “dị” của cái món này đó là người ta pha nước mắm chanh, đường, ớt với nước cốt dừa, nghe tới đây là cũng thấy “dị” ra sao rồi đó! Cái tên bánh tằm bì là để gọi những sợi bánh làm từ bột gạo, thơm mềm, trông như những con tằm ú ụ. Người miền Tây nghĩ ra món bánh tằm hấp ăn kèm với nước cốt dừa beo béo, kết hợp nước mắm chua ngọt kèm theo bì (da heo xắt sợi trộn với thính gạo), rau thơm, dưa leo (dưa chuột) và ít giá đỗ ăn cho mát với đỡ ngán. Bánh Tằm Bì của Bánh Bánh thì được gắn mác “v” tức là vegan (đồ ăn chay) nên dĩ nhiên là bì heo sẽ được thay bằng đậu hũ chiên và nấm cắt mỏng, chan vào nước cốt dừa béo ngậy ăn cùng rau thơm và cà rốt ngâm chua ngọt. Ở Anh thì chắc chắn là không có bán bánh tằm rồi, nên họ thay bằng sợi mỳ Udon, cũng to na ná sợi bánh tằm. Nhìn trong hình thì tô bánh tằm của mình rất là to, mà ở ngoài nó cũng to thiệt, nhờ có rau sống và cà rốt ngâm mà món này đỡ ngán hơn biết bao nhiêu vì phần nước cốt dừa béo ngậy ăn kèm với quá trời sợi udon thì đủ hiểu nó sẽ ngấy cỡ nào rồi. Vì mình chưa có dịp ăn món này ở Sài Gòn nên cũng muốn ăn thử cho biết như thế nào, lần sau về mình nhất định sẽ đi ăn để đưa ra nhận xét khách quan.

Tổng quan thì chất lượng đồ ăn ở Bánh Bánh khá ổn, có thể chấm được 7 tới 7 rưỡi trên thang điểm 10. Điểm cộng là menu đồ ăn ngắn gọn chứ không tràn lan như nhiều quán Việt Nam khác. Trong khi phần lớn các nhà hàng khác phục vụ đồ ăn hương vị miền Bắc, Bánh Bánh chọn hướng chinh phục khách hàng bằng ẩm thực Nam Bộ, là một sự sáng tạo hay ho. Bên cạnh đó thì mình cực kỳ thích đồ uống ở đây, nhân viên phục vụ thì toàn bộ là Tây nên khá là dễ thương và lịch sự. Không gian quán hiện đại ấm cúng, phù hợp để ăn theo nhóm bạn, đôi lứa hay một mình. Giá cả đồ ăn thì cũng không khác mấy so với các quán ăn Châu Á hay Tây, nhưng khẩu phần ăn thì thật sự là to đó, nên đi ăn chung theo nhóm rất là hợp lý.

Bài này của mình thì tới đây thôi, hẹn một dịp khác mình rảnh sẽ viết tiếp review hen!

Posted by:vtthanhmai

"Start of spring heart in bloom; our whisperings in sunlit rooms. Summer was left a little more; in autumn I began to fall. When winter came with all its white, you were mine to kiss goodnight." - Love & Misadventure

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.