Tada! Vậy là Mai đã quay lại chuyên mục ăn gì ở đâu tại London sau một thời gian lặn mất tăm. Cách đây một năm thì mình cũng đã viết một bài blog về khu phố Covent Garden nổi tiếng ở London này trong dịp giáng sinh năm 2018. Hầu như tất cả những ai khi tới London thủ đô của nước Anh, đều ít nhất một lần ghé qua khu Covent Garden, vậy lý gì do khiến Covent Garden là điểm đến thu hút nhất của London?

Từ Covent (hay còn gọi là Convent) trong định nghĩa Anglo-French có nghĩa là cộng đồng tôn giáo hoặc toà nhà được sử dụng bởi cộng đồng tôn giáo, cụ thể dùng cho Catholic Church, Lutheran Churches, và the Anglican Communion. Garden xuất phát từ việc khu đất này từng là vườn hoa thuộc Westminster Abbey, một số tài liệu cổ ghi chép lại thì từ năm 1250 tới 1283, nơi đây được gọi là “the garden of the Abbot and Convent of Westminster”.

Một trong 10 sự thật về Covent Garden đó là trung bình có hơn 44 triệu du khách đã ghé thăm khu vực này hằng năm, và nó cũng là một trong những điểm du lịch nổi tiếng nhất trên toàn thế giới. Toạ lạc ở phía đông của khu West End sầm uất, không chỉ có British Transport Museum, Jubilee Market và Apple Market với thiết kế Piazza nổi tiếng từ thời Roman, Covent Garden còn sở hữu cho mình rất nhiều nhà hàng, quán bar và các cửa hàng mua sắm từ tầm trung cho tới sang trọng bậc nhất, bên cạnh đó phải kể tới những nhà hát và khu biểu diễn kịch nghệ nổi tiếng nhất London trong đó có London Opera House, Lyceum Theatre – nơi mà Disney chọn để trình diễn vở nhạc kịch nổi tiếng nhất “The Lion King” trong suốt 20 năm, từ năm 1999 cho tới nay. Một ưu ái nhỏ mà mình có được khi học ở trường Northumbria University London campus đó là được mua vé xem kịch với giá ưu đãi dành cho sinh viên, thay vì phải trả gần hoặc hơn một trăm bảng để sở hữu một ghế xem kịch thì trường mình chỉ bán với giá hai mươi bảng (khoảng 600 ngàn Việt Nam) cho một chiếc vé. Đa phần những vở kịch nổi tiếng như Swan Lake, The Lion King, Aladdin hay Wicked thường có giá vé khá chát vì quy mô tổ chức và dàn dựng vô cùng chuyên nghiệp và đẳng cấp, để mua vé xem những vở diễn này thông thường phải chờ ít nhất 1 tháng, hiện tại mình rất trông chờ được xem vở Mary Poppins sẽ tái công chiếu vào 13 tháng 11 sắp tới, sau lần đầu tiên ra mắt vô cùng thành công ở London vào năm 2004. Nếu đã tới London mà chưa một lần thưởng thức nghệ thuật kịch nghệ thì vô cùng lãng phí đó. It’s sure worth a try!

Một góc bên trong của Lyceum Theatre nơi mình đã xem Lion King hồi tháng 3 vừa qua.

Vốn dĩ thì Covent Garden luôn đông đúc nhộn nhịp, đặc biệt là vào cuối tuần, dạo quanh trên những con đường trong khu phố này không khó để bạn bắt gặp những nghệ sỹ biểu diễn nghệ thuật đường phố, ảo thuật, xiếc, hay âm nhạc từ cổ điển, cho tới đương đại và hiện đại. Vì thế nơi đây còn được mệnh danh là khu phố nghệ thuật lâu đời nhất của London.

Vào thu, London lại trở về với cái thời tiết khó chịu đặc trưng của nó khi trời ít nắng hơn hẳn thay vào đó là âm u và mưa rả rích suốt vài tuần. Cuối tuần, tranh thủ lúc trời còn chưa mưa, mình quyết định đi ăn brunch ở Covent Garden. Nơi mà mình chọn là The Delicatessen – một quán cafe kiểu Ý nhỏ xinh thuộc chuỗi nhà hàng kiêm vườn ươm và bán đồ nội thất cực kỳ đẹp Petersham Nurseries. Thương hiệu này có hai cơ sở kinh doanh ở Covent Garden và Richmond, mình đã từng ăn tại nhà hàng này ở khi ghé chơi vườn nhiệt đới của hoàng gia Kew Garden ở Richmond, và đề cập nó trong bài blog Spring day in Kew Garden. Dù xuất phát điểm là một hộ kinh doanh gia đình, nhưng ngày nay, Petersham Nurseries là một thương hiệu cực kỳ nổi tiếng ở Anh mà mới đây xuất hiện ở sự kiện British Fair ở Osaka Nhật Bản bên cạnh những thương hiệu nổi tiếng khác của xứ Ăng-lê là Fortnum and Mason, Harrods và The Ritz (bạn nào đã từng xem hoặc là fan của bộ phim điện ảnh lãng mạn kinh điển The Notting Hill sẽ không thấy lạ lẫm với The Ritz vì đây chính khách sạn nơi nhân vật Anna Scott đã ở khi tới London).

Ở The Delicatessen Covent Garden có bán các loại bánh ngọt, sandwich và salad home-made được làm mới mỗi ngày, bên cạnh đó là các loại trà và cà phê, chocolate nóng cơ bản như các coffee shop khác ở London. Mình đã gọi một phần sandwich với ham, lemon and poppy seeds cake, và brownie cake. Theo cá nhân mình thì bánh mì ở đây thì thật sự khô nhưng được cứu vãn lại bởi miếng ham bên trong rất ngon, với một chút salad và dầu olive, cả hai loại bánh ngọt đều ngon vì được làm mới mỗi ngày, phần cốt bánh ngọt vừa và không bị khô, đúng như tên gọi thì lemon cake có phần kem chanh chua nhẹ với cốt bánh bông lan cùng hạt poppy, trang trí bên trên các loại hoa ăn được như elderflower và marigold đơn giản nhưng lại rất bắt mắt (các loại hoa này mọc rất nhiều trên đường, có đặc tính tốt cho sức khoẻ nên thường được dùng trong đồ ăn cũng như xấy khô làm trà thảo mộc). Bánh brownie ở đây phần bề mặt bên trên hơi khô (crisp) đặc trưng, nhưng bên trong lại rất ẩm mượt và dĩ nhiên là đậm vị chocolate. Điều đặc biệt ở Delicatessen khiến cho nó khác biệt với những coffee shop khác tại London, là nơi đây bày bán những chai dầu olive đặc sản của gia đình Mazzei ở Zisola Estate vùng Sicily nước Ý, mật ong và mứt dâu mang thương hiệu Petersham Nurseries từ Richmond. Vào sâu bên trong tiệm cafe này, là một dãy tủ cao với rất nhiều loại rượu vang tới từ nước Ý, nếu bạn muốn thưởng thức rượu vang này tại chỗ thì có thể tham khảo ý kiến từ các Wine sommelier – chuyên gia rượu vang, hoặc đăng ký tham gia những sự kiện thưởng thức rượu vang được tổ chức bởi Petersham Nurseries. Không gian ở đây tương đối nhỏ với khá ít chỗ ngồi, nhưng bù lại phần thiết kế nội thất và ánh sáng khiến nó trở nên vô cùng ấm cúng.

Nằm cách The Delicatessen một con hẻm và một cửa hàng nước hoa đó là cửa hàng Petersham Nurseries, với diện tích bên trong không quá to nhưng nơi đây bày bán từ những món đồ nội thất sang trọng được thiết kế theo mùa, những sản phẩm chăm sóc cơ thể được chiết xuất tự nhiên cho tới những chậu cây xanh lớn nhỏ và dụng cụ làm vườn. Với thiết kế sang trọng và tinh tế đi kèm cùng chất lượng thì giá của các món đồ bán ở đây không rẻ chút nào đâu nhé!

Định bụng ban đầu là đi ăn bánh uống trà chiều kiểu Anh, mà đã lỡ ăn nhiều bánh ngọt trước đó rồi nên mình quyết định chuyển qua đi afternoon tea nhưng xì tai Châu Á. Hehe thật ra là đi ăn dimsum thôi. Bình thường mình hay ăn ở China Town nhưng mà hôm nay muốn đi ăn thử chỗ mới nên vào Din Tai Fung ăn xem có ngon đúng như truyền thuyết không đó mà. Từ một nhà hàng dimsum ở Taipei – Taiwan, Din Tai Fung ngày nay là một thương hiệu toàn cầu với hệ thống nhà hàng ở rất nhiều thành phố lớn của thế giới. Xuất hiện tại Anh lần đầu tiên từ tháng 12 năm ngoái, cửa hàng Din Tai Fung Covent Garden có sức chứa hơn 250 chỗ ngồi, phục vụ các món ăn Đài Loan đặc trưng là tiểu long bao (xiao long bao), xíu mại (shumai), các loại canh hầm, mỳ nước và khô. Hồi lúc mới mở thì ở đây có một hàng dài người xếp hàng để vào ăn, nhà hàng có cung cấp một cái app để khách đặt bàn lấy số khi đông, may mắn là mình tới lúc chiều nên chỉ mất 5 phút để đợi nhân viên kiểm tra và set up bàn. Ở đây khác với các quán dimsum khác trong London là phục vụ các món dimsum cả ngày chứ không chia thành menu riêng bán từ trưa tới 5 giờ chiều như các quán Tàu khác trong khu China Town, và menu cũng không dày đặc hàng tá món như cuốn từ điển, và món nào cũng có hình nên rất dễ chọn món. Tuy vậy, giá đồ ăn ở đây cũng cao hơn một chút, trung bình là từ khoảng 7 cho tới 12 bảng cho mỗi món ăn, có một số món sử dụng nguyên liệu cao cấp hơn thì giá đắt hơn. Mình có gọi tổng cộng 5 món, bao gồm tiểu long bao nhân nấm, tôm thịt heo và cua thịt heo, hoành thánh sốt cay và canh gà hầm, kèm theo đó là trà thiết quan âm (tie guan yin oolong tea) và trà xanh nhài (jasmine green tea). Một điểm hay nữa là trà ở đây được để trong túi nhỏ nên rất dễ để lấy ra, với trà xanh và trà oolong thường thì chỉ mất có 3 phút ngâm trong nước nóng nên sau 3 phút thì phải lấy phần bã trà ra để nước trà không bị đắng do over-brewed nhé. Cái này là do mình làm công ty trà mới được chỉ thôi chứ đó giờ đi ăn ở cả quán tây hay quán ta chưa có ai ra dặn lấy bã trà ra bao giờ, toàn để đó chút nữa người ta châm thêm nước nóng cho dễ.

Để so sánh với các quán dimsum khác trong London thì ở đây đặc sản là món bánh xiao long bao, tên gọi tiếng Việt là tiểu long bao, phần nhân của nó đặc biệt hơn các món bánh điểm tâm khác ở chỗ có nước súp, thường là nước thịt đã được nêm gia vị, có vị đậm đà và thoang thoảng mùi gừng, thường chấm với hồng dấm. Có một tích truyền rằng đây là món ăn yêu thích của vua Càng Long trong một lần đi vi hành, chữ “Long” ban đầu có nghĩa là cái lồng hấp bánh, nhưng sau này được vua đổi thành “Long” mang nghĩa con rồng. Trên bàn sẽ đặt sẵn một chai xì dầu (nước tương) và hồng dấm, khách sẽ tự pha nước chấm tuỳ theo ý thích. Vì mình thích ăn hơi đậm đà một chút nên pha xì dầu với dấm để chấm. Loại bánh bao này ở Din Tai Fung phần nhân không có nhiều nước súp như quán mà mình hay ăn trong China Town, đặc biệt loại nhân nấm hầu như không có nước súp bên trong luôn, bù lại thì nhân rất thơm và ngọt vì có nấm shiitake và truffle băm nhuyễn, nói về độ thơm của hai loại nấm này thì khỏi bàn rồi. Mình thích nhất là bánh bao vị truyền thống với nhân thịt heo, tuy vậy thì nhân tôm thịt và nhân cua thịt cũng có thể chấm điểm 8/10. Tuy vậy món hoành thánh sốt cay không có gì đặc sắc lắm, phần vỏ bánh hơi dầy và nguội, sốt sa tế cũng không thật sự cay. Món canh gà hầm được đặt trong bát nhỏ, bưng ra lúc còn nóng hổi, phần nước thanh và ngọt với chút mùi gừng, thịt gà được hầm mềm và không vị nát.

Sơ sơ mấy món như vậy tổng thiệt hại là khoảng hơn 50 đồng, ăn được hai người, để gọi là ăn nhẹ buổi chiều thì cũng sương sương đó. Bên ngoài hành lang đi vào là bếp, lắp bên ngoài là cửa kính để khách đi qua đứng ngó vào nhìn đầu bếp làm dimsum. Không gian ở đây rộng rãi, chỗ ngồi cũng thoải mái nên đi ăn một mình hay ăn với bồ với bạn gì cũng được hết á, nhân viên thì đa phần là tây, nên có muốn hỏi mấy câu về văn hoá ẩm thực Đài Loan hay Trung Quốc thì cũng nhận được trả lời chung chung thôi.

Ra đường cuối tuần của mình chỉ tới đây thôi, vì thời tiết cũng bắt đầu lạnh hơn rồi nên chiều tốt chỉ muốn về nhà sớm. Vậy nên khi nào rảnh thì mình hẹn các bạn ở bài viết khác nhé!

Posted by:vtthanhmai

"Start of spring heart in bloom; our whisperings in sunlit rooms. Summer was left a little more; in autumn I began to fall. When winter came with all its white, you were mine to kiss goodnight." - Love & Misadventure

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.